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November 2012

11/30/2012

アラビアン・ナイトより "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (18/18)

Whimsical Friday

The Arabian Nights "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (18/18)

This concludes the Story of Aladdin. Thanks for listening!

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11/29/2012

コナン・ドイル "The Naval Treaty" (2/5) (from The Memoirs of Sherlock Holmes)

Thursday Theater

"The Naval Treaty" from The Memoirs of Sherlock Holmes by Sir Arthur Conan Doyle. Part 2 of 5.


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11/28/2012

ユゴー "A Fight with a Cannon" (1/2)

Wednesday Reruns

"A Fight with a Cannon" by Victor Hugo, part 1 of 2.


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11/27/2012

ジョージ・オーウェル "1984" Part 2, Chapter 2

Tuesday Theater

"1984" by George Orwell
Part 2, Chapter 2


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11/26/2012

H.G.ウェルズ 宇宙戦争 Book II, Chapter 9

Monday Theater

The War of the Worlds (unabridged)
By H. G. Wells
Book II, Chapter 9


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11/25/2012

Anna Sewell 黒馬物語 Chapter 5

Weekend Theater 2

Black Beauty
By Anna Sewell
Chapter 5


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11/24/2012

ジェーン・オーステン Emma, Book 3, Chapter 5

Weekend Theater 1

Emma by Jane Austen. Book 3, Chapter 5


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11/23/2012

アラビアン・ナイトより "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (17/18)

Whimsical Friday

The Arabian Nights "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (17/18)


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11/22/2012

コナン・ドイル "The Naval Treaty" (1/5) (from The Memoirs of Sherlock Holmes)

Thursday Theater

"The Naval Treaty" from The Memoirs of Sherlock Holmes by Sir Arthur Conan Doyle. Part 1 of 5.


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11/21/2012

ヴォネガット "The Big Trip Up Yonder"

Wednesday Reruns

"The Big Trip Up Yonder." by Kurt Vonnegut, Jr.

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11/20/2012

ジョージ・オーウェル "1984" Part 2, Chapter 1

Tuesday Theater

"1984" by George Orwell
Part 2, Chapter 1


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11/19/2012

H.G.ウェルズ 宇宙戦争 Book II, Chapter 8

Monday Theater

The War of the Worlds (unabridged)
By H. G. Wells
Book II, Chapter 8


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11/18/2012

Anna Sewell 黒馬物語 Chapter 4

Weekend Theater 2

Black Beauty
By Anna Sewell
Chapter 4


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11/17/2012

ジェーン・オーステン Emma, Book 3, Chapter 4

Weekend Theater 1

Emma by Jane Austen. Book 3, Chapter 4


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11/16/2012

アラビアン・ナイトより "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (16/18)

Whimsical Friday

The Arabian Nights "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (16/18)


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11/15/2012

コナン・ドイル "The Reigate Puzzle" (3/3) (from The Memoirs of Sherlock Holmes)

Thursday Theater

"The Reigate Puzzle" from The Memoirs of Sherlock Holmes by Sir Arthur Conan Doyle. Part 3 of 3.


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11/14/2012

ヴォネガット "2BR02B"

Wednesday Reruns

"2BR02B" by Kurt Vonnegut, Jr.

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11/13/2012

Elijah Wood's Huckleberry Finn

A few days ago, I wrote about the ten audiobook titles that are available for free on audible.com once you've "purchased" corresponding free Kindle e-book titles on Amazon.com. I've listened to the initial chapters of some of them so far, and I'm glad to report that those I've listened to are of good quality in terms of narrators' performance.

Anne Hathaway's reading of The Wizard of Oz is animated, captivating, and is a delight to listen to. Kenneth Brannagh is solid and masterful (as he usually is) in his performance of Heart of Darkness. But special praise goes to Elijah Wood for his rendering of The Adventures of Huckleberry Finn. The story seems to come alive when read in his authentic-sounding southern accent, which is an experience that you'd never get just by silently following written words on the pages. The rhythm and tone of this strangely vibrant dialect is completely lost unless read out aloud (and well). Listening to this performance, one would imagine Elijah Wood is a native of one of the southern states like Mississippi or Missouri: surprisingly, he is from Iowa -- according to Wikipedia. Somehow that didn't click, so I googled some more, and found that Wood starred in a 1993 film version of the novel. He must have been, what, 12 years old or so at the time. Given this experience, I guess he's practically a native born southerner. In any case, his performance is very well-balanced. Not over-the-top hilarious nor grumpy and self-pitying, but rather quaintly detached despite the most curious and often heart-rending events that keep haunting the protagonist. (I've only listened to the first hour or two, but I'm completely engrossed already.) This is an excellent listen. Highly recommended.

ジョージ・オーウェル "1984" Part 1, Chapter 8 (2/2)

Tuesday Theater

"1984" by George Orwell
Part 1, Chapter 8 (2/2)


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11/12/2012

H.G.ウェルズ 宇宙戦争 Book II, Chapter 7 (3/3)

Monday Theater

The War of the Worlds (unabridged)
By H. G. Wells
Book II, Chapter 7 (3/3)


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11/11/2012

Anna Sewell 黒馬物語 Chapter 3

Weekend Theater 2

Black Beauty
By Anna Sewell
Chapter 3


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11/10/2012

ジェーン・オーステン Emma, Book 3, Chapter 3

Weekend Theater 1

Emma by Jane Austen. Book 3, Chapter 3


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11/09/2012

アラビアン・ナイトより "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (15/18)

Whimsical Friday

The Arabian Nights "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (15/18)


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11/08/2012

オーディオブック好きに朗報:AudibleのオーディオブックとKindleのe-book(いずれも英語版)がセットで10タイトル無料!

(広くお知らせしたいので今回は日本語で。)

長らく市販のオーディオブックからは遠ざかっていたが、この間たまたま米国Amazon.comでこんなキャンペーンを見かけた。Kindle版の電子書籍を買うと、同じ本のオーディオブックが格安で買える、というものだ(Whispersync for Voiceというキーワードで検索できる)。その一環として、古典的小説10タイトルが、Kindle e-bookとAudibleオーディオブック抱き合わせでどれも無料となっている。

無料タイトルは以下のとおり(朗読者には著名な俳優も混じっているので、それも併記した)。

二都物語
ドラキュラ(朗読:アラン・カミング他)
三銃士
オズの魔法使い(朗読:アン・ハサウェイ)
ハックリベリー・フィンの冒険(朗読:イライジャ・ウッド)
ガリバー旅行記
闇の奥(朗読:ケネス・ブラナー)
ジェーン・エア
若き芸術家の肖像
モル・フランダース

リンクは
http://www.amazon.com/s/ref=amb_link_364864422_2?ie=UTF8&node=5744839011&pf_rd_m=ATVPDKIKX0DER&pf_rd_s=center-4&pf_rd_r=0SCTZEP052KPWNMNBYXY&pf_rd_t=1401&pf_rd_p=1395819702&pf_rd_i=1000827761

Whispersync for Voiceとは何かというと、Kindleで電子書籍を読み、好きなところでオーディオブックに切り替えて続きを聞き、また電子書籍でその続きを読む…といったことが簡単にできる機能、という触れ込みだ。ただし実際にやってみると、アンドロイド端末やデスクトップのKindleアプリではうまく同期しないことが多いので、いろんな端末でスムーズな切り替えができる、などとは期待しないほうがいい。(Kindle Fire端末を持っていれば、オーディオブックを聴きながら同時に画面にテキストがハイライト表示される、という機能(Immersion Readingなるもの)も利用できるらしいが、僕はこの端末を持っていないのでなんともいえない。)

こういう同期機能は、正直それほど必要とは思えない。むしろオーディオブック好きにとっての最大のメリットは、名作の電子書籍とプロのナレーターによるオーディオブックのセットが無料で10タイトルも入手できる、という点だ。

Audibleのオーディオブックは高すぎるという印象を持っている人も多いと思うが、このチャンスに10タイトルだけ無料で入手しておいて損はない。無料タイトルはどれも著作権の切れた古典なので、電子書籍は無料でも当たり前だと思うが、プロが朗読した商品としてのオーディオブックが無料で手に入る機会はあまりない。読み手には有名な役者もいるし、そのほかのナレーターもおそらく経験豊富な人たちだろうから、各者のお手並みを拝見するのも一興だろう。

とはいえ、タダほど恐いものはない、という格言もある。仕掛け人のAmazonにも何らかの胸算用があることは間違いない。Amazonは2008年にAudibleを買収しているが、その後特にAudibleをうまく活用している様子は見られなかった。おそらくAmazonとしてもAudibleを使って売上を伸ばしたい目論見があるのだろう。

だから、この無料タイトルを利用するには、まずAmazonでKindle電子書籍を購入しなければならない(無料だが購入手続きは必要。もしかしたらアカウントは米国Amazon.comのアカウントを持っている必要があるかもしれないので、各自お調べいただきたい)。そしてその後Audibleにログインし、ペアになっているオーディオブックを購入する(同じく無料だが手続きが必要)、という手順になる。登録時にクレジットカード情報の入力も必要なので、そこがタダでは済まない代償部分といえなくもない。

いずれにせよ、こうして新規顧客に購入手続きを実体験させて「けっこう手軽でいいじゃないか」と思わせ、他の有料タイトルも抵抗なく購入してもらう、というのがAmazon側の狙いの1つだろう。その程度の代償だったらたいしたことはない。ただで手に入れられるものは全部もらっておいて、あとはサヨナラしても構わないんだし。

さて、この無料オーディオブック、10タイトル合わせると長さは100時間以上にもなる。定価で買えば200ドルぐらいにはなるんじゃないだろうか(これがそもそも高すぎるのだ!)。多分玉石混交だろうから、全部聴くことはしないだろうが、何人かは参考になるパフォーマンスがあるのではと期待している。僕自身はこの10タイトル中3つを以前録音しているが、今回は改めて本場のプロの技に触れて刺激を受けたいと思う。

ついでに白状すると、一時期は惰性的に駄作ばかり出していたジョン・グリシャムがこのところ再び人気を回復しているらしいので、The Litigatorsという1年ほど前に出た作品を7.71ドルで購入し、これと抱き合わせのオーディオブックも3.95ドルと安かったので買ってみた。まだ途中だが、読み手はあまり上手ではなく(結構端役でテレビや映画で見かける俳優なのだが)、まるでやっつけ仕事だ。稽古の読み合わせぐらいの低いテンションで、基本的には単調きわまりない読み方だ。ときどきむりに抑揚をつけて強調したりもしているのだが、これがまた的外れで、聴いていて気恥ずかしくなる。でも、プラス3.95ドルで済んだからまあ許せるかな。電子書籍とペアでなければオーディオブックだけで17.95ドルもとるのだが、とてもそれだけのクオリティの朗読ではない。こういう質の悪いものが、当たり前のように高い値段で売られているのは正直残念だ。(小説そのものは、読みやすいが中味は薄そう。でもまだ3分の1程度までしか読み進んでいないから、論評は差し控える。)

それはともかく、Kindle+Audibleの無料オファーはいつまで続くか分からないので、興味のある人は今のうちに入手しておこう。

コナン・ドイル "The Reigate Puzzle" (2/3) (from The Memoirs of Sherlock Holmes)

Thursday Theater

"The Reigate Puzzle" from The Memoirs of Sherlock Holmes by Sir Arthur Conan Doyle. Part 2 of 3.


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11/07/2012

シャーウッド・アンダーソン  Brothers (2/2)

Wednesday Reruns

"Brothers" by Sherwood Anderson. Part 2 of 2.

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11/06/2012

ジョージ・オーウェル "1984" Part 1, Chapter 8 (1/2)

Tuesday Theater

"1984" by George Orwell
Part 1, Chapter 8 (1/2)


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11/05/2012

H.G.ウェルズ 宇宙戦争 Book II, Chapter 7 (2/3)

Monday Theater

The War of the Worlds (unabridged)
By H. G. Wells
Book II, Chapter 7 (2/3)


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11/04/2012

Anna Sewell 黒馬物語 Chapter 2

Weekend Theater 2

Black Beauty
By Anna Sewell
Chapter 2


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11/03/2012

ジェーン・オーステン Emma, Book 3, Chapter 2

Weekend Theater 1

Emma by Jane Austen. Book 3, Chapter 2


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11/02/2012

アラビアン・ナイトより "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (14/18)

Whimsical Friday

The Arabian Nights "The Story of Aladdin; or The Wonderful Lamp" (14/18)


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11/01/2012

コナン・ドイル "The Reigate Puzzle" (1/3) (from The Memoirs of Sherlock Holmes)

Thursday Theater

"The Reigate Puzzle" from The Memoirs of Sherlock Holmes by Sir Arthur Conan Doyle. Part 1 of 3.


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